В Японии загонная охота проводят группы рыбаков. Дельфинов загоняют в залив и начинают стучать металлическими прутьями по воде, чтобы напугать дельфинов и заставить их идти в бухту, перехваченную сетями. Дельфинов, как правило, не сразу ловят, а дают им покой в течение одной ночи. На следующий день, дельфинов ловят одного за другим и убивают. Ранее животных убивали перерезания горла, но японское правительство запретило этот метод, и теперь дельфины могут быть убиты только путем введения металлического штыря в шею животного, от чего смерть наступает мгновенно (в течение нескольких секунд) [1]. Часть дельфинов промысловики захватывают живьем и доставляют в основном (но не исключительно) в японских дельфинариев. [2] В прошлом дельфинов экспортировали в США в несколько природных парков, в том числе общеизвестный парк SeaWorld («Морской Мир») [4]. В дальнейшем Национальная служба морского рыболовства США отказалась от импорта китообразных, пойманных в японских загонной охоты. В последние годы дельфинов, отловленных в Японии, экспортируют в Китай, Тайвань [3] и Египет [4] Мясо и ворвань дельфинов, как показывают специальные исследования, содержат большое количество таких элементов и соединений, как ртуть, кадмий, пестициды (ДДТ), органические загрязнители. [5] [6] Содержание их достаточно высок, чтобы представлять риск для здоровья для тех, кто часто ест мясо. Исследователи предупреждают, что дети и беременные женщины не должны есть мясо дельфинов вообще. Через риски для здоровья, цены на мясо дельфина значительно снизились. [7] В 2010 году образцы волос 1137 жителей Тайцзи (Taiji) было проверено на содержание метил-ртути. Среднее количество ртути в образцах волос составила 11,0 мг / кг для мужчин и 6,63 мг / кг для женщин, по сравнению со средним значением 2,47 мг / кг для мужчин и 1,64 мг / кг для женщин в пробах, взятых в 14 других местах в Японии. Также 182 жителя Тайцзи были протестированы на симптомы отравления ртутью, однако таких симптомов не выявлено [8]. Несмотря на это, показатели смертности (mortality rate) для жителей Тайцзи и близлежащего городка Koazagawa, где также потребляют мясо дельфинов, на 50% выше, чем в аналогичных размеру поселках по всей Японии.